【専門医監修】頭部から首の後ろにかけての頭痛。原因や緩和方法についてお伝えします

「後頭部から首の後ろにかけて重い感じがする」「頭痛だけでなく肩こりもある」など、頭だけでなく首や肩にまで症状が及ぶタイプの頭痛にお悩みではないでしょうか?
季節の変わり目でストレスを感じやすい時期は、とくにこのようなタイプの頭痛に注意が必要です。
今回は、頭部から首にかけて起こる頭痛の原因と、その対処法について解説します。つらい症状にお悩みの方は、ぜひ参考にしてください。

頭部から首にかけて起こるタイプの頭痛とは?

頭だけでなく、首や肩にかけて痛みが及ぶタイプの頭痛は、次の3つが考えられます。

緊張型頭痛

首や肩の筋肉が過剰に緊張し、周囲の血管や神経が圧迫されて起こる頭痛です。
血行不良や自律神経バランスの乱れが生じることで、頭痛・肩こり・めまいなどの症状が現れます。
後頭部から首にかけての圧迫感や、「頭の両側をはちまきで締め付けられるような痛み」と訴える方もいます。

頚性頭痛(頚性神経筋症候群)

頚性頭痛は、「首のこり」を原因とする頭痛です。
首の後ろ側の筋肉が緊張することで、頭痛だけでなく、肩こり・めまい・睡眠障害などさまざまな症状を引き起こします。

後頭神経痛

首は、たくさんの神経・筋肉が複雑に入り組む場所です。
首の筋肉が過剰に緊張し、首から頭部に向かう神経が圧迫されると、首・後頭部・頭のてっぺん・耳の後ろなどに痛みを感じることがあります。

このタイプの頭痛に共通する原因とは?

緊張型頭痛・頚性頭痛・後頭神経痛など、頭部から首の後ろにかけて痛みを感じるタイプの頭痛には、ある共通点があります。
それが、首の筋肉の過剰な緊張、つまり「首のこり」です。
首は、5kgほどもある重い頭部を支えながら、脳と身体をつなぐ重要な部位です。
さらに、神経や血管が集中する場所でもあり、首の筋肉が過剰に緊張して神経や血管が圧迫されると、身体にさまざまな症状が現れます。
首がこる原因としては、長時間のパソコン作業やスマホの使用、それによる不自然な姿勢やストレートネック(首本来の自然なカーブが失われ、首が不自然に真っ直ぐになった状態)、精神的ストレスや自律神経の乱れなどがあります。
とくに、昨今では新型コロナウイルスの影響で在宅ワークをする方が増えました。身体にフィットしない机や椅子を使用してパソコン作業をされる方は、このタイプの頭痛に見舞われやすいと言えるでしょう。
また、自粛生活や在宅ワークによって普段の生活リズムが崩れることも、ストレスや自律神経を乱す原因になります。
このように、長時間のパソコン作業・不自然な姿勢でのデスクワーク・ストレスなど、首がこる原因は普段の生活と密接に関係しています。
頭痛を治そうと鎮痛剤に頼りたくなる気持ちもわかりますが、まずは頭痛の原因を知り、原因に応じた対処をすることが大切です。

首からくる頭痛を和らげる方法

首のこりが原因の頭痛の場合、まずは首への負担を軽くし、筋肉の過剰な緊張を防ぐことが重要です。
また、精神的ストレスも影響しているため、心身ともにリラックスすることも大切なポイントとなります。
首のこりや頭痛を予防・緩和する方法を、いくつかご紹介します。

長時間のパソコン作業・スマホの使用を避ける

日常的にデスクワークをされる方はもちろん、時間が空くとついスマホを見てしまう方は、長時間の連続作業・連続視聴を避けるようにしましょう。

不自然な姿勢にならない工夫をする

仕事でパソコンの使用が避けられない方は、作業中の姿勢を意識しましょう。
ディスプレイの位置は身体から40cmほど離し、視線がやや下になる位置に調整します。机の高さは、肘が90度に曲がり自然にキーボードを触れる位置がベストです。
椅子の高さも、足裏が床にピッタリと密着する高さに調整します。

作業の合間にストレッチをする

作業中は疲れを感じる前に休憩を挟み、上半身の伸び・首回し・肩回しなどのストレッチを行いましょう。

首・肩を温める

首や肩を温めることで、リラックス効果や血流改善効果が期待できます。
入浴やホットタオルで、首・肩の周囲をじんわりと温めましょう。

適度な運動をする

ウォーキングやジョギングなどの運動を習慣的に行うことは、首・肩こりを緩和して血行不良を改善するだけでなく、ストレス解消にもつながります。
「毎日は無理!」という方は、週2~3回からでも運動習慣を取り入れてみましょう。

いつもと違う頭痛・はじめて経験する頭痛は早めの診察を

首のこりが原因の頭痛は、身体を休めたり、リラックスすることで緩和する傾向があります。
また、仕事やストレスなど普段の生活が大きく影響するため、生活習慣を整えることも大切です。
多くの場合、ご紹介した方法で予防・緩和できると考えますが、どうしても良くならない場合は薬による対症療法も必要です。
稀ではありますが、「痛み方がいつもと違う」「はじめて経験する痛み」など、『なんだか変だな』と感じる頭痛や、手のしびれ・吐き気などを伴う頭痛は危険な病気が潜んでいることもあります。
そのようなときは、迷わず医療機関を受診してください。
大清水クリニックでは、患者様の症状を和らげ、快適な毎日をお過ごしいただけるよう診療に努力いたします。
また大清水クリニックでは、子供の頭痛はもちろんのこと、めまい・しびれに悩む女性に寄り添った治療もご提案しています。
つらい頭痛・めまい・しびれ等にお困りの方は名古屋市緑区の大清水クリニックへお気軽にご相談ください。

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